Los científicos advierten a la Humanidad sobre el cambio climático: será inevitable «un sufrimiento indescriptible»

Será inevitable «un sufrimiento humano indescriptible» si no hay cambios profundos y duraderos en actividades humanas que contribuyen al efecto invernadero y otros factores ligados al cambio climático.

Es la conclusión del artículo suscrito por una coalición mundial de 11.000 científicos de 153 países dirigida por William J. Ripple y Christopher Wolf, de la Universidad Estatal de Oregón, que se publica en la revista BioScience.

«A pesar de 40 años de negociaciones mundiales importantes, hemos seguido haciendo negocios como de costumbre y no hemos logrado abordar esta crisis –alerta Ripple, profesor de ecología en la Facultad de Silvicultura–. El cambio climático ha llegado y se está acelerando más rápido de lo que muchos científicos esperaban».

Estos profesionales declaran en su artículo una emergencia climática, presentan gráficos que muestran tendencias como signos vitales para medir el progreso y proporcionan un conjunto de acciones de mitigación efectivas.

Los científicos señalan seis áreas en las que la Humanidad debería tomar medidas inmediatas para frenar los efectos de un planeta en calentamiento.

En primer lugar sitúan la energía, donde consideran imprescindible implementar prácticas masivas de conservación; reemplazar los combustibles fósiles con energías renovables bajas en carbono; dejar las reservas restantes de combustibles fósiles en el suelo; eliminar los subsidios a las compañías de combustibles fósiles, e imponer tarifas de carbono que son lo suficientemente altas como para restringir el uso de combustibles fósiles.

En segundo lugar, abordan los contaminantes de corta duración, donde reclaman que se reduzcan rápidamente las emisiones de metano, hollín, hidrofluorocarbonos y otros contaminantes climáticos de corta duración; hacerlo tiene el potencial de reducir la tendencia al calentamiento a corto plazo en más del 50% en las próximas décadas.

La naturaleza figura en tercer lugar. Para ello, recomiendan restaurar y proteger ecosistemas como bosques, praderas, turberas, humedales y manglares, y permitir que una mayor parte de estos ecosistemas alcance su potencial ecológico para secuestrar dióxido de carbono atmosférico, un gas de efecto invernadero clave.

En cuarta posición, sitúan la comida, sobre la que ven necesario ingerir más vegetales y consumir menos productos animales para reducir significativamente las emisiones de metano y otros gases de efecto invernadero y liberar tierras agrícolas para el cultivo de alimentos humanos en lugar de alimentos para el ganado.

La reducción del desperdicio de alimentos también la consideran fundamental ya que recuerdan que al menos un tercio de todos los alimentos producidos terminan como basura.

El quinto ámbito sitúan a la economía, sobre la que recomiendan reconvertirla en una economía de carbono para abordar la dependencia humana de la biosfera y alejar los objetivos del crecimiento del producto interior bruto y la búsqueda de la riqueza. Así, aconsejan frenar la explotación de los ecosistemas para mantener la sostenibilidad de la biosfera a largo plazo.

Y finalmente abordan la población, donde ven clave estabilizar el número global de humanos, que aumenta en más de 200.000 personas por día. Para ellos recomiendan utilizar enfoques que garanticen la justicia social y económica.

Mayor preocupación, mayor conciencia


«Mitigar y adaptarse al cambio climático al tiempo que se honra la diversidad de los seres humanos implica grandes transformaciones en las formas en que nuestra sociedad global funciona e interactúa con los ecosistemas naturales«, señala el documento.

«Nos sentimos alentados por un reciente aumento en la preocupación. Los organismos gubernamentales están haciendo declaraciones de emergencia climática, los escolares están en huelga, las demandas por ecocidio se están llevando a cabo en los tribunales, los movimientos de ciudadanos de base demandan cambios, y muchos países, estados y provincias, ciudades y empresas están respondiendo. Como Alianza de Científicos del Mundo, estamos listos para ayudar a quienes toman las decisiones en una transición justa hacia un futuro sostenible y equitativo», aseguran.

Los gráficos de signos vitales del documento ilustran varios indicadores y factores clave del cambio climático en los últimos 40 años, desde que científicos de 50 naciones se reunieron en la Primera Conferencia Mundial sobre el Clima en Ginebra en 1979.

En las últimas décadas, muchas otras asambleas mundiales han acordado que la acción urgente es esencial, pero las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando rápidamente.

Otros signos ominosos de las actividades humanas incluyen aumentos sostenidos en la producción de carne per cápita, pérdida global de la cobertura arbórea y número de pasajeros de aerolíneas.

También señalan algunos signos alentadores, como la disminución de las tasas de natalidad mundiales y la pérdida de bosques desacelerada en la Amazonía brasileña, y el aumento de la energía eólica y solar, pero incluso esas medidas están teñidas de preocupación.

La disminución en las tasas de natalidad se ha desacelerado en los últimos 20 años, por ejemplo, y el ritmo de pérdida de la selva amazónica parece estar comenzando a aumentar nuevamente.

«La temperatura global de la superficie, el contenido de calor del océano, el clima extremo y sus costos, el nivel del mar, la acidez del océano y el área quemada en los Estados Unidos están aumentando -recuerda Ripple-. A nivel mundial, el hielo está desapareciendo rápidamente como lo demuestran las disminuciones en el hielo marino mínimo ártico en verano, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, y el grosor de los glaciares. Todos estos cambios rápidos resaltan la necesidad urgente de acción«, concluye.

Mejora de la eficiencia energética en el sector pesquero

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El Jardín Canario cerró 2017 batiendo récord de visitantes con más de 150.000 personas

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«El Jardín Canario sale del Jardín para trasladar el conocimiento a la ciudadanía en el Mes de la Ciencia»

Próximamente se celebrará el Mes de la Ciencia, donde el Jardín Botánico Canario Viera y Clavijo ha querido mostrar todo su trabajo y la importancia de la investigación científica, para lo que ha decidido «tirar la casa por la ventana». Así, a través de un ambicioso programa de actuaciones -conferencias, visitas, muestras, exposiciones, informaciones- del que el director del centro, Juli Caujapé, da cuenta a GreenTank en la siguiente entrevista, el objetivo es acercar la ciencia y la investigación a la sociedad.

-¿En qué consiste el Mes de la Ciencia? ¿Qué actividades están programadas?

El Mes de la Ciencia es parte del amplio proyecto multidimensional del Jardín del Conocimiento. El mes de noviembre está orientado a que el conocimiento que el Jardín Botánico Canario Viera y Clavijo genera salga del propio Jardín, como la oportunidad perfecta para difundir a la población general nuestra intensa actividad científica mediante exposiciones itinerantes, conferencias por varios municipios de la isla, realidad virtual, y con un programa diverso y muy nutrido de actividades acerca de la dimensión más desconocida de nuestra entidad.

-¿Qué novedades hay este año con respecto a los anteriores?

Hay varias novedades, además de llevar el Jardín a otros municipios con ciclos de conferencias en institutos como ya se había hecho el pasado año, en esta edición inauguramos en el Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología una exposición itinerante, que estará presente durante la semana del Womad. También ampliamos las actividades a los niños de 3 a 5 años con “La semana de los más peques”, en la que se presentará la mascota del Jardín Canario. Además, difundiremos la aplicación Arbolapp Canarias, desarrollada en colaboración con el área de cultura científica del CSIC y el Real Jardín Botánico de Madrid, y juegos de realidad virtual sobre la flora  que hemos elaborado con el Instituto Tecnológico de Canarias.

-¿Qué tiene de especial la exposición itinerante?

Se trata de una apuesta innovadora para llevar al Jardín de manera física al Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología, con una exposición que ha sido un reto para los diseñadores. Usando materiales sostenibles, reciclados y reciclables, se han recreado las 27 hectáreas verdes del Jardín botánico para que el visitante se sumerja en las entrañas del centro, incluyendo los departamentos de investigación, administración y gestión. Toda la muestra se ha realizado ensamblando piezas y de una forma respetuosa con el medio ambiente, desde el transporte hasta el montaje, para una experiencia envolvente y creativa.

-¿Qué actividades contempla “La semana de los más peques”?

Desde el 20 de noviembre y durante toda la semana, los más pequeños serán los protagonistas del Jardín Canario, junto a la nueva mascota de la entidad. Durante varios días, en colaboración con la consejería de Recursos Humanos, Organización, Educación y Juventud, vamos a pasear a los niños de 3, 4 y 5 años por las colecciones vivas del Jardín, una ruta para comprender la biodiversidad canaria y su importancia para el bienestar del ser humano, que junto al cancionero isleño transmitirá a los más pequeños mensajes clave en relación a la investigación, de una manera divertida y educativa para ellos.

-En cuanto a la nueva mascota del Jardín Canario…

Solo podemos adelantar que está muy viva y que lleva conviviendo unos años con nosotros en el propio recinto. Es un endemismo de la isla que fue descubierto por un equipo liderado por un investigador de la entidad y que nos ayudará a mostrar la realidad de la flora canaria, ya que no solo habla sino que siente y comparte sus emociones y las del resto de la biodiversidad nativa con la sociedad, su alegría, su preocupación y los problemas a los que se enfrenta la flora canaria en el día a día.

-¿Qué es Arbolapp Canarias y cómo funciona?

Se trata de una aplicación gratuita que puede utilizarse sin conexión a internet y que ofrece información interactiva para que cualquier persona pueda identificar casi cualquier especie de árbol silvestre de Canarias. En tan solo 6 meses desde su presentación, la aplicación acumuló un total de 10.918 descargas.

Mediante sencillas preguntas el usuario puede reconocer hasta 94 especies diferentes gracias a un banco de datos de más de 700 imágenes, mapas de distribución y curiosidades botánicas de la flora de la geografía canaria. El equipo del Jardín que desarrolló Arbolapp Canarias va a recibir un homenaje en el Instituto de Productos Naturales y Agrobiología (IPNA) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) el día 3 de noviembre.

-¿Cuál es el objetivo que mueve el Mes de la Ciencia?

El primer objetivo de este mes de noviembre es trasmitir a la ciudadanía algunas de las dimensiones ocultas del Jardín, que trasladamos a varios ámbitos y del que abrimos las puertas para compartir y dar a entender la mejor manera de gestionar la flora canaria, que es a través del conocimiento científico-técnico más actualizado que generamos o manejamos aquí y las tareas que día a día desarrollamos.

La naturaleza es sabia, pero muchos factores amenazan su salud, y para sobrevivir requiere de especialistas, «médicos de la biodiversidad» si se quiere. Algunos de ellos trabajan en el Jardín con décadas de investigación a sus espaldas, un aspecto clave sobre todo a raíz de los cambios globales que afectan a la biodiversidad. El fin es trasmitir la importancia del Jardín y de la ciencia para conservar nuestro patrimonio natural a través del conocimiento, la única llave que abre la posibilidad de una gestión sostenible de la flora canaria, tan rica y a la vez tan frágil.

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